Alex Odin’s Universe Full Of Labyrinths

Metal is our music and even more our way of life, our religion, philosophy, self-realization. Each of us is unique and beyond the stages there are plenty of thrilling tales to tell as that of Alex Odin. Metal is Alex’s universe not only his world. He was born in the by then still Soviet city of Minsk/Belarus. His tenage years were all about metal overshadowed however, by essential political and socio-economic changes. Although he has been living in Germany for approximately two decades by now his view on metal, the world and his opinions are still affected by his history in the early years of post-soviet period in Belarus. So spot on: Alex Odin.  

Metal – the unlimited universe

What is metal to you?

Alex’s vest (thanks for the photo, Alex)

“Underground. Pitch black, deep, brachial. A dark and absolutely unlimited universe with plenty of labyrinths and secret passages. With lots of creativity and few business. It is a place where one belongs and is in one’s element. When I was 16, I felt as if I was hero or a knight in this world, who was totally different than the ‘grey, faceless’ society. That was naive, however, largely formed my persona as the emotion and pride to be different, to provoke. But also to have certain traits that strengthen the character, build and maintain ideals and principals. Metal never was a hobby, I have always really despised this term. Metal has always been and will always be – until I draw my final breath – part of my very own world. Music can heal. Even it sounds destructive and barbaric.”  

“Ride The Lightning” on tape

I would really love to learn how you came to metal. Is there a particular song or band that triggered your love to metal?

“I got into metal when I was 15. I spent my summer months with my cousin in Moscow for numerous years. He used to have quite a few Metallica tapes with him. And at some point the magic worked on me. Albums like “Master Of Puppets” or “Ride The Lightning” were spinning on and on without any break. Shortly after that Iron Maiden joined the spin.” 

What was your teenage metal life like? By then music entered into atotally different music media. There were vinyls and most likely also tapes but no internet. Did you have a favourite record shop or radio station?

“Metal on vinyl – I never knew this as a teenager. Everything was about tapes – naturally only pirated tapes! In Minsk, where I was born, there were many cool spots where you could purchase tapes or copy the albums you wanted on tapes had brought along. After browsing a printed catalogue. Those spots were really special and you could hang out there for hours, discuss listen to music together.  I still get goosebumps thinking of it.”


Flowers for granny and metal albums in the same shop

Exhumator “Resurrected” – Tape covers wered designed to be copied easily for tape trading which was the common way of distribution. (Source:

“One of those shop was integrated into a flower shop. So it could happen that granny came to buy her roses when the new Benediction album played. Other shops (in the former rooms of public military stores called “Star” which were rented out in the 1990’s as the Belarus army was insignificant by then) were managed by the patriarch of the Belarussian underground scene, Oleg Barozhinski [self-named “The Root of All Evil bei Fatal Ecstasy Prods“]. I’m still in good touch with him.”

“There were two or three radio stations too. The metal magazine ‘Legion’ was popular even beyond Belarus and pushed metal music in the 1990’s and early 2000’s. It was the folks, fanatics who were all about the idea and no one cared about money. It was pure underground with plenty of heart and soul. Fantastic times.”

“Internet came to my life in 1997 and it opened really many new doors.” 


Concerts in the wooden “Rainbow” cinema

Do you remember your first metal concert? What was it like? Which band played?
Raduga cinema in Minsk (source:

“I think it was in autumn 1996. Sommer cinema “Raduga” (“rainbow”) from the 1950s, an old-fashioned, wooden building in a very popular amusement park in Minsk. Two of the best Belarussian metal bands of those days played. Exhumator was legendary and absolute professionals delivering bestial and very thrilling Death Metal. For us, it was the Belarussian Deicide. The headliner of the night was Gods Tower who were internationally renowned. Gods Tower creates a very unique musical mix from Doom, traditional Heavy and Pagan Metal. They cannot be mixed up with anyone else. They were remarkably creative in the 1990’s. This creativity unfortunately decreased rapidly after the untimely death of their genius guitarist Alexander Urakoff (image source). Gods Tower are officially still active and reflect the tragic fate of the Belarussian society.”
Alex Urakoff ‘s grave (source:

“Profound social-political events after the 2020 presidential elections caused sorry, grief and depression. Hundred thousands demonstrated for months to overthrow the old regime – that obviously lost the elections. But the system recovered quickly from its wounds only to begin repressions. Estimated more than 100,000 Belarusian had to flee the country. Nowadays also the Gods Tower vocalist Lesley Knife has lived in Lithuania for months. He posted one minor satiric phrase towards a regional officer in the net and was sentenced to prison for it.”


Lesley’s nightly escape

“Lesley stole away in the dark of night to pass secretly across the border to Ukraine by foot. He stayed there for some time with old metal friends who had welcomed him warmly. They had shared the stage in Minsk, Gomel and Kiev. Later, Lesley departed towards Lithuania and Vilnius. His Kiev friends had no idea back then that their town was to be invaded brutally by the violent Russian aggressor only a few months later. By the way the founder of Exhumator left Belarus, too. He lives in Warsaw now.”


“There was money for beer and cigarettes nearly always. And all the rest literally didn’t matter at all”

What would you say, how was the metal scene of your teenage times like?

“The metal scene in Belarus was very lively in the mid-1990s and as I mentioned earlier, ‘true‘. This was my impression by then at least when I was a boy always dressed in black and armoured in a 10kg-weighing leather jacket, never without my Walkman player [editorial remark for the younger readers: portable, battery-charged tape player considered the great-grandfather of the by now outdated mp3 player] in my pocket. I was very young, emotionally highly charged and an enthusiast for everything that would hit a Belarussian metal stage. The concerts would take place at rather curious locations, but one would not miss any chance to attend one. Still at high school I began working as professional journalist so I could pay for my metal adventures. There was money for beer and cigarettes nearly always. And all the rest literally didn’t matter at all.”

“Each concert was extraordinary. We had been waiting for it. The interpersonal relations were very relaxed, the audience was very young compared to today’s concerts in Western Europe, the metal genre in general was much younger, I’m aware of that.”

“Naturally at some point the Norwegian ‘holy war against the untrue’ was imported to Belarus – I was allowed to experience the conflicts once myself, then again it basically was nothing but ridiculous, childish playing. A real problem at that time was crime. It was particularly high in the 1990s. After the fall of the USSR came freedom and democracy (until 1994), but at the same time chaos and poverty in everyday life. The Soviet social system was well understood and structured for ‘simple people’; for decades, one could live relatively ‘well’ without one’s own initiative and commitment. People got used to not asking ‘funny’ questions, hiding their head under the pillow, but always having a piece of bread (and occasionally a slice of sausage) on the table.”


At the grave of the USSR stood mostly loosers

“Such concepts as ‘freedom’, ‘justice’, ‘freedom of speech’ hardly interested anyone. It was simply too dangerous for the broad masses. All ‘dissidents’ were either dead or forcibly deported to the West. ‘Perestroika’ and subsequent historical events finally buried stinking carcasses of USSR. At the grave stood a few winners (mainly semi-criminal ‘fishermen’ accustomed to fishing in murky waters) and millions of losers, the common people who lost all orientation. Some tried to stay afloat as small entrepreneurs, many started drinking, and many went underground into a criminal milieu….”

“The neighbourhoods of large apartment buildings were particularly dangerous, but in the evening or at night, you felt unsafe almost everywhere. A boy with long hair, wearing a leather jacket and a ring in his ear was a real provocation. People wanted to beat me up countless times, throw a bottle on my head, just verbally beat me up… People chased “long-haired” people, they hit them specifically, and they brutally cut off their long hair in some backyard. Not only after the concert. I was the witness of such brutalities, but fortunately never a victim. They were the “gopniki“, young bald-shaved men in sports pants, whose parents moved from Belarusian province to the capital 10 to 15 years ago. Lowest proletariat level. Anti-social. They were stupid but also very dangerous and violent people who made whole districts or even cities unsafe. They were real filthy pigs.”


Metal in Metal – MS Stubnitz in Rostock

MS Stubnitz (source:

You came to Germany in your early 20s. How did you make yourself accustomed or familiar with the metal scene here?

“In October 2013, I joined my wife in Rostock. In December, I went to my first concert in Germany: Moonspell in “Marthalle” in Hamburg. In Rostock at that time there was a good vital scene with many gigs. My favourite venue was MS Stubnitz (read more here), old GDR fishing vessel, which served as a cultural venue in Rostock harbour. Inside it was very dark and the smell of salt and machine oil still lingered in the air. I was so impressed by the “Stubnitz” that I decided to write an article about it for the Belarusian newspaper. Currently, the vessel is in Hamburg.”

“In Belarus one does not applaud on a metal gig, but only in theatre”

You told me that you are sort of home in many venues all over Central Europe, that you attend gigs in many countries. Could you perhaps tell us a bit more about how the atmosphere in the various countries differs in general and perhaps compared to the gigs you attended as teenager?

“I love travelling. I love travelling to metal gigs. Even alone. As I am more of an introvert I am absolutely comfy with it. A new location means new emotions, observations, knowledge. Seeing a gig I would usually combine with other pleasant activities such as visiting museums, exploring the city, taste new beers. All this adds to a package that matters. And what would oppose to experience a popular band for example live in Budapest? Many beautiful and thrilling things are so much closer by than one would think. I have always been interested in socio-cultural aspects. Yes, in the globalized, post-industrial world there ever fewer differences in the all-day life. On the subtle levels and when looking carefully, one can clearly see the cultural particularities. Also on metal concerts.”

“The first thing I noticed in Germany was the ‘fully fed and lazy’ audience. In Belrus the throats burst calling for “Encore” while in Germany there is a thin applaud. In Belarus one does not applaud on a metal gig, but only in theatre. In Hungary then, I have the impression that many people are just as much introverts as I am. After 19 years in Germany, I have made only one metal friend: Andrej from Giessen, who is possibly the world-wide most renowned Death Metal specialist, “Professor of Death”. My teenage metal brothers mostly live in Lithuania or the USA nowadays, only few remained in Minsk.”


Street fights with the ‘Gopniki’ were all but rare

When the „Wind of Change“ in the earlier 1990s altered the political systems in Central and Eastern Europe, the concerts of the big western metal bands on now freshly post-soviet stages used to be a political message. But what was it like before that? Was metal considered political or rebellious? What did it mean to be a metal head in your teenage neighbourhood? Did it get you automatically on the agenda of the political administration or any other group?

My first band was Metallica, yet I have never been a true fan of the ‘big and mighty’ ones. My true home was the deepest underground. In spring 1997, the Czech Krabathor came to Minsk. This was my first live contact with a band from the western world: A monumental Stalinist building, owned by the union of deaf. In the notorious factory district. Street fights with ’gopniki‘ after the concert. Cheap fruit wine on the run. Endless ’hungry‘ metalheads who stormed buildings. Crazy, brainless security throwing fans off the stage with their heads down. Blood on the parquet floor … and an absolutely tremendous performance by Krabathor! For 25 years I have adored these Czechs, they have really left deep marks in my music world.

A Circus Of Cannibals

A landmark in Minsk: the circus – what a pomptuous venue for Cannibal Corpse, Dark Funeral und Infernal Majesty (source:

As a true sensation one may describe the concert of Cannibal Corpse, Dark Funeral and Infernal Majesty in autumn 1998. It was the eruption of a volcano, a big bang even! The ’Cannibals‘ spoke of this gig uncounted times in the press. No surprise. It was really extraordinary for a world renown band being used to play in perfectly normal metal venues. They played in … Circus, center of the big city. Not a circus as in huge tent but a huge building, one of the landmarks of Minsk. When I was a child I used to go there with my grandpa. Uncounted times. 2,000 fans were neatly seated and remained observed by the ‘Milizia’. Getting up or headbanging were entirely prohibited. On their way to the stage the musicians passed by wild animals in cages. Madness and entirely unthinkable in perfectly organised Western Europe.

As I mentioned previously, I loved to provoke. I urgently wanted to stand out of the ‘grey mass’. Long hair, earring and provoking shirt were all but warmly welcomed, neither at school nor on a bus drive in town. But I liked swimming against the flood as it produced plenty of adrenaline which feels astronomically good when your 16. Even more, I wanted to be smart and intelligent. Long hair but no brain – that was nothing to me. Within my family I could discuss politics for hour but my looks did not raise too much attention by then. They knew, I really meant it.

“Art Shall Never Be In Service Of Politics”

In which relation do you see music and art to politics at all and in general? Or how political is metal to you? Interestingly, Alex addresses the topic from exclusively from the point of manipulating politics. My first association would be art as a tool of the freedom of speech.

“Art should be released of any political agenda! I have always considered art as something that is pure, free and creating. Art (as a whole) serves exclusively the own genius and can naturally take on very diverse and colourful forms – but never in the service of politics!”

Politics destroy creativity

“Politics, also in democracy, misuse art and artists for its very own purposes. Politics (and likewise excessive urge for money) destroy creativity. You can taste politics in art immediately. It tastes disgustingly. The communists practically destroyed the Belarussian intelligentsia as a ’class‘ in the 1930s; thousands of writers, poets and scientists were shot dead. This left deep footprints. For decades. It is like a tree without roots. Stalin feared the nationalist-patriotic movements in the republics, knowing uncorrupted art can shoot like a weapon. What happened after that?”

“To me, it is a signal of totalitarianism if and when politics begins have keen eye on arts”

“The truly loyal were allowed to proceed their lives and realise themselves as artist. Everything was soaked in propaganda while censorship developed into a massive governmental apparatus. Dissidents were immediately excluded from the system and deported either to the west or imprisoned. Art and politics in the USSR marched in parallel. To me, it is a signal of totalitarianism if and when politics begins have keen eye on arts. I am also critical of the way art is developing in Germany. Thank God, we are far away from totalitarianism. But then in the cultural sphere, we are overshadowed by lobbyists, pseudo-moralists and quota-makers. Art shall be free and controversial and never morally; neither its fabric softened with a raised forefinger nor ironed flat.”


Lukashenko – the never-ending tragedy

You grew up in a country that did neither had freedom of the speech nor of of the press. How did you experience this and how do you see the discussions that have been going on about this over here in the past few years?

“I have been a very politicised person. When Lukashenko was elected the first president of the country (democratically!) in 1994, I was 13 years old. But even then it was obvious to me what it meant for the future of my country: an endless tragedy. I used to have a brilliant history teacher back at school. He taught me democratic and patriotic ideals. I was crazy for history books, it was my drug. We used to discuss a lot at school but only with the young teachers. Teachers from the soviet era were boring, cowardice and ideologized. I usually had a dozen newspapers when I arrived at school but I read them only secretly, but meticulous and hungry. I wasn’t afraid to say something ‘wrong’ back then. I had big mouth and had a reputation for it.”

“At our school was a polling station in 1996. Lukashenko was on his way to consolidate and even strengthen his power by a referendum. I met grannies in front of the polling station and tried to convince them to vote against Lukashenko. The police noticed all that but did nothing. Had I done so today, 26 years later, they had me arrested me at school. I was angry with my fellow citizens, because they simply bore all those plans of the regime – usually silently and humbly. Sure, there was an opposition but the majority did not care at all. When demonstrators were beaten up, when opposition politicians suddenly disappeared forever, when those in power turned the screw ever deeper. Belarusians are hard-working, disciplined, quite intelligent but also somewhat fearful. Countless wars that have rolled over Belarus over the centuries, the destructive and merciless policy of Russification, the imperialist destruction of Belarusian culture and traditions, all this formed our mentality: sit quietly in your house by the wheel and be quiet. No matter what comes. We call ourselves ‚the patient ones‘.”


The bad-mooded dictator who wanted to be a bridge builder

“The regime Lukashenko tolerated free media as it was important for his balancing act between the West and the East for which he is known. The role of a dictator got him in bad mood whereas he’d consider himself rather building bridges. Time and again, people were always arrested, one or the other newspaper came under pressure, cultural institutions and the Belarusian language suffered under Soviet authoritarian repression. But some independent channels remained open. All who wanted to turn away from the state TV could have found an alternative job. The elementary basis, however, was missing: the democratic fundament. All the independent media had no protection whatsoever against arbitrariness of the state organs. A canary bird in a cage.”

“When in August 2020 the mass protests erupted – the democrats were convinced the result of the election was manipulated by Lukashenko – a vast cleaning began. Dozens of journalists and bloggers are imprisoned, all free media were destroyed. The very same happened in Russia when in late February the invasion of the Ukraine began. Autocrats are genuinely afraid of the truth. We live in democracy in Germany although some aspects do worry me. We are getting evermore topics on the agenda that are spoiled by ideology or even a taboo. One needs to dare more sharp-edged discussions with a swallowing the bitter ‘Nazi pill’.”

“Politically, I stand in the centre and read “Welt“. This newspaper provides without reservations a stage to completely different sides and does not threaten with the forefinger. I don’t need to be lectured. I am intelligent enough to form my own opinion. Through knowledge, analysis and controversial arguments.”



The ‘holy day‘ casts its light on the family history

Let’s move on to the current situation. I think you may have a very own position to the war in Ukraine that involves military activities on Belarussian soil. What is your perspective on this war and how has it affected your life?

“The war was a topic in every post-Soviet society. 9th of May, the day of victory against Nazi Germany, was a holy day for the majority of the population. My grandmother experienced wartime as a young girl in an occupied small town near Pskov. German soldiers took up residence in my great-grandparents’ house. Grandma told me that the soldiers were quite nice. They didn’t loot or rape. But as a child she experienced so much horror and suffering that she always cried when she talked about the war. My grandfather hardly wanted to talk about those times. He, a young soldier, was injured during the war but made it to the elite military medical academy in St Petersburg in 1945. My other grandpa worked in the tank factory at the end of the war, after which he was stationed as an officer in Ludwigslust in Mecklenburg Vorpommern for several years. As an anti-aircraft engineer, he was involved in the Vietnam and Syria wars in the 1970s.”

“I have always been very interested in the topic World War II (WWII). I even edited a book with 73 memoirs by people (including soldiers) who had to emigrate from their homes during the war. I find many of their stories were deeply moving.”


“I have not been the same person as before since 24th of February 2022″

“I have not been the same person as before since 24th of February 2022. The war in Ukraine has affected me a lot! In contrast to European politicians I was able to imagine that Russia would invade Ukraine.”

“But this outsized brutality, this unleashed imperialist monstrosity who kills, rapes, bombs day and night and lies shamelessly every second, has changed the world forever. History is a moving, violent river. There is no state in the world whose hands were not smeared with blood. But humans have the gift of learning from their own mistakes. All sensible post-imperialist countries have declared their rotting claims to be museum objects. All except Russia. Putin did not want to accept that USSR fell into pieces but to exhume this horrible corpse. This zombie is a disgusting mixture of Tsarist chauvinism and the spirit of post-communism. “


“Every night a ‘Voronok’, a KGB car, came”

“I have hated both ever since I learned to think logically. Many of my relatives were robbed, deported and humiliated by communists. My great-grandmother and her family were forcibly relocated from East Belarus to the Norwegian border. There were no definite reasons for this, perhaps denunciation or simple envy. They lived well in Belarus. In the far north they lived in wooden barracks, had to provide for themselves with mushrooms and berries. Every night a ‘Voronok‘, a KGB car, came taking people never to come back. My grandfather’s parents were also forcibly deported from Belarus to Siberia. My great-grandfather was sentenced to prison because he did good business and that caused a lot of envy. He fell ill in prison and died quickly as my grandpa was still a toddler.”


“Absolute majority of Russians thinks Stalin a positive historical figure”

“Communism is estimated to have taken 10 to 30 million human lives. The exact number is unknown because all KGB archives have always remained top secret. In Russia and Belarus, monuments to red criminal commissars still stand, and their names are on street signs. The absolute majority of Russians thinks Stalin a positive historical figure. Stalin, who is the greatest murderer of the people and a tyrant. That says a lot about modern Russia. Everything, actually. The communist past forms political and socio-cultural basis in Russia and Belarus. Putin sees Russia as the successor to the USSR and obviously plans to rebuild the Soviet empire. Soviet rhetoric was first addressed to older people living in captivity to nostalgia. Today, Putin’s scathing populism reaches all social classes and ages. The period in which Putin spoke about ”democracy and ”Western values was tiny.”

“Russian society has always been chauvinistic, the tsars, philosophers and cultural figures stirred this blood-spiced imperialist soup for centuries. Only the flags and rulers changed, the core of the myth about Great Russia has remained unaltered. Putin has not reinvented any wheel, he has simply watered the ‘fertile’ soil well.”

“Russians enjoy to speak of the ‘mysterious Russian soul’ that the ‘disoriented, depraved, perverted West’ cannot decipher. They are proud of it. The Norwegians, Dutch or Swiss are also patriots, but their pride is not an empty shell. They are proud to have excellent health and education systems, to invest money in science but not in schizophrenic militarism. In a country like Russia, which decides the fates of neighbouring countries like a medieval emperor, millions of people live in ramshackle wooden shacks and go to the outhouse. Putin and his pathological imperialist ideas have made him the ‘Ivan the Terrible’ of the 21st century.”


“It worked just as well as the zombification of the population”

“He meticulously prepared the Ukrainian war. He has run a well-oiled propaganda perpetuum mobile 24/7 – thanks to modern technologies that works better than Goebbels’s. It worked just as well as the zombification of the population. The terrible grimace of modern fascism was born. And where was the rest of the world in the meantime? Germany, for example, has maintained excellent relations with Putin’s Russia. It simply looked the other way when Chechnya was barbarically destroyed, when Georgia was invaded, when Aleppo was bombed to rubble by Putin’s troops on behalf of Asad. There was only a half-hearted reaction when Crimea was annexed and declared part of Russia – just as in the Middle Ages, in the days of the Mongol Empire. It was best not to impose any sanctions at all so as not to annoy Putin, so as not to jeopardise lucrative economic contacts. Cheap gas instead of international rights, economic lobbying instead of territorial integrity. That was precisely Putin’s plan: A weak and naive Europe that would flush down any crime. Putin would clarify strategic geopolitical questions only with his arch-enemy, the USA.”


“You will find ‘Nazis’ and ‘discriminated Russian people’ everywhere, who must be ‘liberated’”

“Fortunately this time, the European response to the invasion of Ukraine was much more consistent and harsh. Europe woke up, the old continent has become wise. To be sure, there are still forces pleading against the delivery of weapons to Ukraine. They are the same left-wing activists who successfully dismantled the Bundeswehr for decades. The truth is: evil is immortal and cannot be fought with a bouquet of flowers and sugary chit-chat. If Putin’s cold-blooded army is not stopped, it will be near Riga, Warsaw or Berlin tomorrow. You will find ‘Nazis’ and ‘discriminated Russian people’ everywhere, who must be ‘liberated’. Today’s Russia is a cruel empire of hypocrisy, denial and hatred. They kill, rape, destroy and loot entire cities but claim, the Russian soldiers were actually nice and peaceful – every day. In this sense, the Ukraine war is a new, unprecedented form of cyberwar. Russian fascism is on the rise. It must be stopped at all costs.”


“Ukrainian black metal is just as unique as Norwegian black metal or Swedish death metal”

I am aware that you have been living in Germany for many years and so the Eastern European metal scene is far and away. Still I hope you may be able to explain something to me that I just cannot understand. Apparently there is quite a NSBM scene in in Eastern Europe that even is supposed to play role in the Ukraine war and has been ever since 2014. To me, this sounds absurd as the Eastern European people suffered so heavily from the Nazi warmongers in WWII. How can in people praise Nazi ideas whose parents were killed by just them?

“I think it is insanely important to mention that the Eastern European metal scene is unique. Ukrainian black metal is just as unique as Norwegian black metal or Swedish death metal. To be honest, I was always far away from NSBM trends. I was a witness when NSBM scene was born in Belarus, but I never delved deeply into the subject. Nokturnal Mortum from Kharkiv often played in Minsk, but they had nothing to do with the subject at that time. I thought they were great. As for the widespread neo-Nazi movement since the mid-1990s, it mostly spread from Russia. Eastern Belarusian cities were much more affected by it than the western ones. In my eyes it was not a real political movement, rather kind of a new marginal trend on the fringes of society. The so-called ’Nazi skinheads‘ were former ’gopniki‘, street thugs with a lot of alcohol in their blood and very little intellect in their heads.”


“It is time to wake up and bury illusions. Finally”

“Neo-nationalist movement is not a country-specific phenomenon. Every political landscape contains not only ‘a healthy liberal core’ but also extreme left and right flanks, entirely regardless of the country’s historical background. The flanks can act as pseudo-intellectual instances or as pure populism. Germany rightly fights the right-wing sector with full force, but overlooks or plays down the left-wing danger. Left-wing lobby associations have so much power in the cultural landscape that they have also been terrorising the metal scene for years.”

“Every band is put under a gigantic arbitrary magnifying glass to filter out alleged ‘Nazis’. In the end, a harmless Marduk is declared a ‘Nazi’, Putin’s aggressor state Russia, however, was no matter at all for decades. Communist slogans and symbols are not banned in this country, quite the opposite: they are becoming more and more popular in the left-wing young milieu. The state reacts sleepily passive when Stalin portraits and Soviet flags are shown publicly in German cities. It is time to wake up and bury illusions. Finally.”



Metal ist unsere Musik aber noch viel mehr unser Leben, unsere Religion, Philosophie, Selbstverwirklichung. Jede und jeder von uns ist einzigartig und auch abseits der Bühnen gibt es unzählige spannende Geschichten und Biographien. Alex Odin macht für uns den Anfang. Für Alex ist Metal nicht nur seine Welt, es ist sein Universum. Geboren im damals noch sowjetischen Minsk, war seine Jugend nicht nur durch die Liebe zum Metal, sondern auch gravierende soziale und politische Umbrüche geprägt. Er lebt nun seit beinahe zwei Dekaden in Deutschland, doch seine Geschichte prägt auch heute noch seine Sicht auf die Welt. Spot on: Alex Odin! 

Metal – das unendliche Universum

Was ist Metal für dich?

Alex’ Kutte (Danke für’s Foto, Alex)

“Underground. Pechschwarze, tiefe, brachiale. Dunkles und absolut unendliches Universum. Mit vielen Labyrinthen und geheimen Wegen. Mit viel Kreativität und wenig Business. Platz wo man hingehört und in seinem Element sei. Als ich 16 war, habe ich mich in dieser Welt als Held oder Ritter gefühlt, der sich krass von der ‘grauen, gesichtslosen‘ Gesellschaft unterscheidet. Das war naiv, hat aber meine Persönlichkeit weitgehend geprägt. Gefühl und Stolz anders, provokant zu sein zu spüren. Aber auch gewisse Eigenschaften zu haben, die den Charakter stärken und Lebensideale und Prinzipien bilden. Metal war für mich nie ein Hobby, ich habe diesen Begriff immer verachtet. Metal war, ist und bleibt bis zum letzten Atemzug Teil meiner eigenen Welt. Musik kann heilen. Sogar wenn sie zerstörerisch und barbarisch klingt.”


“Ride The Lightning” auf Kassette

Ich würde gerne wissen, wie du zum Metal gekommen bist. Gibt es einen Song oder eine Band, die deine Liebe zum Metal ausgelöst hat?

Zum Metal kam ich als ich 15 war. Meine Sommermonate habe ich jahrelang mit meinem Cousin aus Moskau verbracht. Er hatte immer ein paar Tapes von Metallica mit dabei. Und irgendwann hat die Magie auch bei mir gewirkt. Alben wie „Master of Puppets“ oder „Ride the Lightning“ rotierten wir fast pausenlos. Kurz danach kam Iron Maiden dazu.”

Wie hat dein Metal-Leben als Teenager ausgesehen? Es gab ja noch ganz andere Medien als heute. Also kein Internet, dafür aber Vinyls und sicher auch noch Kassetten? Hattest du einen Lieblingsplatten-Laden oder –Sender?
Exhumator “Resurrected” – die Cover der Kassetten waren darauf ausgelegt, dass sie am Kopierer gut vervielfältigen konnte. Tape-trading war usus. (Quelle:

“Metal auf Vinyl habe ich als Teenager nicht gekannt. Bei uns damals drehte sich alles um die Tapes (natürlich nur Piraterie!) In Minsk wo ich großgeworden bin, gab es jede Menge kultige Orte, wo man Tapes kaufen oder gewünschte Alben auf mitgebrachten Tapes kopieren konnte. Nachdem man einen ausgedruckten Katalog durchgeblättert hat. Es waren ganz besondere Orte wo man stundenlang abhing, über die Musik redete, und zusammen Musik hörte. Ich kriege immer noch Gänsehaut wenn ich an diese Zeiten zurückdenke.”


Blumen für Oma und Metal-Alben im gleichen Laden

“Ein solcher Laden war in einem Blumengeschäft integriert. Es kam vor, dass Mütterchen ihre Rosen in Begleitung der neuen Benediction gekauft haben. Der andere Shop (in Wänden staatlichen Militärladen „Stern“, da wurden in der 1990-er Räume vermietet, Armee hat damals kaum Bedeutung in Belarus) hat Patriarch belarussische Underground Szene Oleg Barozhinski [heute selbstbeschriebene “The Root of All Evil bei Fatal Ecstasy Prods“] betrieben. Ich habe immer noch guten Kontakt mit ihm. Es gab  auch zwei bis drei Radiosender und sehr bekannte auch außerhalb Belarus Zeitschrift „Legion“, die in den 1990-er und Anfang 2000-er Metal Musik vorangetrieben haben. Es waren die Leute, Fanatiker, bei denen es nur um die Idee ging, das Geld interessierte damals niemandem. Purer Underground mit ganz viel Herzblut. Fantastische Zeiten. Internet kam in 1997 in mein Leben. Und das hat ganz viele neue Türen geöffnet.”

Konzerte im hölzernen Sommerkino “Regenbogen”

Kannst du dich an dein erstes Metalkonzert erinnern? Wie war es? Welche Band spielte?
Das Raduga Sommerkino in Minsk (Quelle:

“Es war, glaube ich, im Herbst 1996. Sommerkino Raduga („Regenbogen“) aus den 1950-er, hölzerne, altmodische Gebäude in einem sehr beliebtem Minsker Freizeitpark. Es spielten zwei damals beste belarussische Metalbands. Exhumator war legändere und sehr professionale Formation, die bestialische und sehr packende Death Metal spielten. Für uns war das belarussische Deicide. Und als Headliner hat an diesem Abend Gods Tower gespielt, die Band mit internationalem Renommee. Gods Tower kreiert äußerst originaler musikalischer Mix aus Doom, traditionellem Heavy und Pagan Metal. Man kann die Band mit keiner anderer verwechseln, die waren in den 1990-er erstaunlich kreativ. Die Kreativität hat mit den frühen Tod von genialem Gitarrist Alexander Urakoff leider rapide abgenommen. Gods Tower existiert offiziell heute noch, und wieder spiegelt das tragische Schicksal der belarussische Gesellschaft.”
Das Grab von Alex Urakoff (Quelle:

Lesleys nächtliche Flucht

“Lesley überquerte geheim zu Fuß die ukrainische Grenze und blieb einige Zeit in Kiew, wo er von alten Metalfreunden herzlich empfangen wurde. Sie spielten oft zusammen in Minsk, Gomel und Kiew. Lesley ging danach in Richtung Litauen, nach Vilnius. Seine Kiewer Freunde ahnten damals noch nicht, dass ihre Stadt wenige Monate später durch den russischen Aggressor brutal angegriffen wird… Übrigens hat der Gründer von Exhumator Belarus auch verlassen und wohnt jetzt in Warschau.”


Wie würdest du die Metalszene deiner Teeanger-Zeit beschreiben?

“Die Metalszene in Belarus in der Mitte 1990-er war sehr vital und wie ich schon vorher erwähnt habe ‘true‘. Das war zumindest mein Eindruck damals, als ich ein stets in Schwarz gekleidete Junge war, der mit 10 Kilo schwerer Lederjacke gepanzert, mit Walkman-Player [Anmerkung der Reaktion für die jüngeren unter uns: ein mobiler Kassettenspieler mit Kopfhörern – eine Revolution und im Prinzip der Uropa des inzwischen angestaubten mp3-Players] in die Tasche unterwegs war. Ich war sehr jung, emotional hoch aufgeladen und total begeistert von allem was belarussische Metalbühne zu bieten hatte. Die Konzerte fanden öfters an sehr merkwürdigen Orten statt, aber man nutzte jede Möglichkeit die zu besuchen.”


Geld für das Bier und Zigaretten war fast immer da. Alles andere war buchstäblich EGAL

“Noch im Schulalter fing ich an, als professioneller Journalist zu arbeiten und konnte meine Metalabenteuer selber finanzieren. Geld für das Bier und Zigaretten war fast immer da. Alles andere war buchstäblich EGAL. Jedes Konzert war etwas außergewöhnliches, man hat drauf gewartet. Die zwischenmenschlichen Verhältnisse waren sehr locker, das Publikum war im Vergleich zu heutigen Konzerten in West Europa sehr jung, das Metalgenre überhaupt war noch viel jünger, das ist mir bewusst. Natürlich hat man irgendwann norwegische ‘heilige Krieg gegen Untreue‘ nach Belarus importiert (die Auseinandersetzungen durfte ich selber einmal live erleben), das waren aber im Grunde genommen lächerliche, kindische Spielchen.”

“Ein echtes Problem damals war Kriminalität. Die war in der 1990-er besonders hoch. Nach dem Absturz von UdSSR kam Freiheit und Demokratie (bis 1994), gleichzeitig aber Chaos und Armut in das alltägliche Leben. Das sowjetische Sozialsystem war für ‘einfache Menschen‘ gut verständlich und strukturiert, man konnte jahrzehntelang ohne eine eigene Initiative und Engagement relativ ‘gut‘ leben. Man hat sich daran gewöhnt, keine ‘komische‘ Frage zu stellen, das Kopf unter das Kissen zu verstecken, dafür aber immer ein Stück Brot (und ab zu mal eine Scheibe Wurst) auf dem Tisch zu haben.”


Am Grab der UdSSR standen vor allem Verlierer

“Solche Begriffe wie ‘Freiheit‘, ‘Gerechtigkeit’, ‘Meinungsfreiheit‘ hat kaum jemanden interessiert. Es war für die breiten Massen einfach zu gefährlich. Alle ‘Dissidenten‘ waren entweder tot oder Zwangshaft nach Westen abgeschoben worden. ‘Perestroika‘ und nachfolgende historische Ereignisse haben stinkende Kadaver von UdSSR endlich beigesetzt. Am Grab standen einige Gewinner (hauptsächlich halbkriminelle ‘Fischer‘, die gewöhnt haben in trübes Wasser zu fischen) und Millionen von Verlierern, das einfache Volk der gesamte Orientierung verloren hat. Manche versuchten als Kleinunternehmer sich über dem Wasser zu halten, viele fingen an zu saufen, viele sind in ein kriminelles Milieu untergetaucht…”

“Die Hochhaussiedlungen waren besonders gefährlich. Aber abends oder nachts hat man sich fast überall unsicher gefühlt. Einer Junge mit langen Haaren, in Lederjacke und mit einem Ring in Ohr – das war echte Provokation. Man wollte mich unzählige Male verprügeln, eine Flasche auf dem Kopf werfen, mich einfach verbal fertig machen… Man hat  ‘Langhaarige‘ gejagt, man hat sie gezielt geschlagen, man hat die Haare irgendwo in Hinterhof brutal abgeschnitten. Und nicht nur nach dem Konzert. Ich war der Zeuge von solchen Brutalitäten, aber zum Glück nie ein Opfer. Es waren die ‘Gopniki‘, junge, glatzköpfige Männer in Sporthosen, deren Eltern vor zehn bis 15 Jahren aus belarussischer Provinz in die Hauptstadt umgezogen sind. Niedrigsten Proletariats-Stufe. Asozial. Es waren dumme aber auch sehr gefährliche und gewaltbereite Personen, die ganze Stadtteile oder sogar Städte verunsicherten. Es waren richtige Drecksschweine.”


Metal in Metall – Die MS Stubnitz in Rostock
Hold der MS Stubnitz (Quelle:

Du bist ja mit Anfang 20 nach Deutschland gekommen. Wie hast du hier in der Metalszene damals Fuß gefasst?

“Im Oktober 2013 bin ich zu meiner Frau nach Rostock gekommen. Im Dezember besuchte ich mein erstes Konzert in Deutschland: Moonspell in einer Hamburger Markthalle. In Rostock damals gab es gute vitale Szene mit vielen Gigs. Meine Lieblings Location war MS Stubnitz (mehr Infos hier), altes DDR Fischerei Schiff, das im Rostocker Hafen als Kultur Location diente. Drinnen war es sehr dunkel und es roch nach Salz und Maschinenöl. Ich war von „Stubnitz“ so beeindruckt, dass ich mich entschieden habe, über ihn ein Artikel für die belarussische Zeitung zu schreiben. Aktuell steht das Schiff in Hamburg.”


In Belarus applaudierte man nur im Theater

Du hast mir erzählt, dass du eigentlich vor allen Bühnen Mitteleuropas zuhause bist, Konzerte in vielen Ländern besuchst. Kannst du ein bisschen darüber berichten, wie sich die Atmosphäre in den verschiedenen Ländern unterscheidet und vielleicht auch das im Vergleich zu den Konzerten deiner Teenager-Zeit?

“Das Erste was mir in Deutschland auffiel, war, ‘sattes und faules‘ Publikum. In Belarus von “Zugabe” Rufe platzten die Hälse, in Deutschland man hat nur dünn applaudiert. In Belarus applaudierte man nur im Theater, nicht auf Metal Gigs. In Ungarn habe ich das Gefühl, dass viele Menschen genauso introvertiert sind wie ich. Nach 19 Jahren in Deutschland habe ich nur einen Metal-Freund gefunden: Andrej aus Gießen, Weltweit wohl der größte Death Metal Kenner, ‘Professor des Todes‘. Meine Metal Brüder aus der Teenager Zeit leben in Litauen und der USA, nur wenige sind in Minsk geblieben.”


Straßenkämpfe mit den Gopniki waren keine Seltenheit

Als der „Wind Of Change“ Anfang/Mitte der 1990er Jahre Mittel-/Osteuropa politisch stark veränderte, hatten die Konzerte (großer) westlicher Metalbands auf ehemals oder gerade noch sowjetischen Bühnen sicher immer auch ein politisches Momentum. Aber wie war das vorher? War Metal in deiner Jugend etwas Politisches oder Rebellisches? Brachte es Konflikte mit deinem sozialen Umfeld oder gar der politischen Führung mit sich, Metalhead zu sein?

“Meine erste Metal Band war zwar Metallica, aber ich war nie ein Fan von ‘Großen und Mächtigen‘. Richtig Zuhause war ich immer im tiefsten Underground. Im Frühling 1997 kam der tschechische Krabathor nach Minsk. Das war mein erster live Kontakt mit einer Band aus der westlichen Welt. Eine monumentales stalinistisches Gebäude, das der Gewerkschaft der Gehörlösen gehört. Im berüchtigten Fabrik Stadtviertel. Straßenkämpfe mit ‘Gopniki‘ nach dem Konzert. Billiger Fruchtwein unterwegs. Endlose ‘hungrige‘ Metalheads, die Gebäude stürmten. Verrückte gehirnlose Security, die Fans von der Bühne mit dem Kopf nach unten schmissen. Blut auf dem Parkett… Und ein absolut gewaltiger Auftritt von Krabathor! Seit 25 Jahren verehre ich diese Tschechen, die haben wirklich tiefen Spuren in meiner Musikwelt hinterlassen.”


Kanibalen im Staatszirkus
Der Staatszirkus in Minsk – was für eine Kulisse für Cannibal Corpse, Dark Funeral und Infernal Majesty (Quelle:

“Als echte Sensation kann man das Konzert im Herbst 1998 von Cannibal Corpse, Dark Funeral und Infernal Majesty bezeichnen. Das war wie ein Vulkanausbruch, sogar ein Urknall. Die ‘Kannibalen‘ erzählten in der Presse unzählige Male über diesen Gig. Kein Wunder. Das war wirklich was Außergewöhnliches. Für eine weltbekannte Band, die aber an eine stinknormale Location gewöhnt war. Man spielte in… Circus, Mitte in der Großstadt. Kein Circus als riesen Zelt, sondern ein riesen Gebäude, eines der Wahrzeichen von Minsk. Als Kind war ich dort unzählige Male mit meinem Opa. Zwei Tausend Fans kriegten feste Sitze und waren stets von der staatlichen ‘Milizia‘ überwacht. Aufstehen und headbangern war verboten. Unterwegs zur Bühne sahen die Musiker wilde Tieren in Käfigen. Wahnsinn, sowas im geordneten Westeuropa war einfach unvorstellbar.”

“Wie ich vorher schon erwähnte, ich habe gerne provoziert. Ich wollte mich unbedingt gegen die ‘graue Masse‘ stellen. Lange Haare, ein Ohrring und provokante T-Shirts waren überhaupt nicht gerne gesehen. Weder in der Schule noch im Stadtbus. Aber ich bin gerne gegen die Flut geschwommen, das produzierte viel Adrenalin. Was sich astronomisch geil anfühlt wenn man 16 ist. Außerdem wollte ich klug und intelligent sein. Lange Haare und kein Gehirn – das wäre nichts für mich. Mit meiner Familie konnte ich stundenlang über die Politik diskutieren, mein Äußeres hat damals nicht so viel Aufmerksamkeit verdient. Die wussten, dass ich es ernst meine.”

Kunst sollte niemals im Dienst der Politik sein

In welchem Zusammenhang stehen Musik und Kunst zu Politik ganz allgemein? Oder wie politisch ist Metal für dich? Spannenderweise richtet sich Alex’ Antwort komplett auf die Perspektive der manipultative Rolle der Politik. Mein erster Gedanke wäre ja die umgekehrte Perspektive gewesen: Kunst als Werkzeug der Meinungsfreiheit. 

“Kunst soll von jeder politischer Agenda befreit sein! Ich habe Kunst immer als etwas reines, freies, schöpferischen betrachtet. Kunst (als Ganzes) dient ausschließlich eigenes Genie und kann natürlich sehr unterschiedliche, bunte Formen annehmen. Aber niemals im Dienst der Politik.”

Politik vernichtet Kreativität

“Politik, auch in der Demokratie, missbraucht Kunst und Künstler in eigenen Interessen. Politik (genauso wie übermäßigen Drang nach Geld) vernichtet Kreativität. Politik in Kunst schmeckt man sofort. Es schmeckt widerlich. Die Kommunisten haben in den 1930-er belarussische Intelligenz als „Klasse“ praktisch vernichtet, es wurden tausende Literaten, Dichter, Wissenschaftler erschossen. Es hat sehr tiefe Spuren hinterlassen. Für Jahrzehnte. Es ist wie ein Baum ohne Wurzeln. Stalin hatte Angst von national-patriotischen Bewegungen in den Republiken, er wusste, dass unverfälschte Kunst wie eine Waffe schießen kann. Was passierte danach?”

Es ist für mich ein Zeichen des Totalitarismus, wenn die Politik anfängt die Kunst ins Visier zu nehmen

“Nur absolut Loyale durfte weiter leben und sich als Künstler realisieren. Alles war in Propaganda getränkt, Zensur hat sich zum gewaltigen Staatsapparat entwickelt. Dissidenten wurden sofort von System ausgeschlossen und danach entweder nach Westen deportiert oder verhaftet. Kunst und Politik der UdSSR marschierten stets parallel. Es ist für mich ein Zeichen des Totalitarismus, wenn die Politik anfängt die Kunst ins Visier zu nehmen. Ich sehe es auch kritisch, wie die Kunst in Deutschland sich entwickelt. Wir sind Gott sei dank weit vom Totalitarismus entfernt, aber man steht im kulturellen Bereich im Schatten von Lobbyisten, Pseudomoralapostel und Quotenmacher. Kunst soll frei und kontrovers sein und niemals moralisch mit erhobenem Zeigefinger weichgespült und glatt gebügelt werden.”

Lukaschenko – eine unendlich Tragödie

Du bist in einem Land aufgewachsen, in dem weder Presse- noch Redefreiheit selbstverständlich waren. Wie war das für dich und wie erlebst du die Diskussionen, die jetzt und hier darum geführt werden seit einigen Jahren?

“Ich bin eine sehr politisierte Person. Als in 1994 Lukaschenko zum ersten Präsident des Landes gewählt (demokratisch!) wurde, war ich 13 Jahre alt. Schon damals war mir klar, was das für die Zukunft meines Landes bedeutet: eine unendliche Tragödie. In der Schule hatte ich einen hervorragenden Geschichtslehrer, er hat mir demokratische und patriotische Ideale beigebracht. Ich war verrückt nach Geschichtsbücher, es war wie eine Droge. Man hat in der Schule viel diskutiert, aber nur mit jungen Lehrern, Lehrer aus sowjetischer Zeit waren meistens langweilig, feige und ideologisiert. In der Schule kam ich stets mit Dutzend Zeitungen, ich las sie versteckt, akribisch und hungrig.”

“Damals hatte ich gar keine Angst was ‘falsches‘ zu sagen. Ich hatte eine große Klappe und war dafür bekannt. In unsere Schule war in 1996 ein Wahllokal, Lukaschenko war auf dem Weg durch „Referendum“ seine Macht gewaltig zu stärken. Ich traf direkt vor meinem Klassenzimmer Omas, und versuchte die zu überzeugen gegen Lukaschenko zu stimmen. Das alles hat die Polizei mitbekommen und nichts dagegen unternommen. Heute, 26 Jahre später, man hätte mich in der Schule verhaftet. Ich war wütend auf meine Mitbürger, weil sie alle Pläne des Regimes mitgetragen haben. Meistens schweigend und demütig. Klar, gabt es eine Opposition, die Marschen gegen Diktatur, aber der Mehrheit war das alles egal.”

“Wenn Demonstranten zusammengeschlagen werden, wenn oppositionelle Politiker plötzlich für immer verschwinden, wenn Machthaber immer tiefer die Schraube zudreht. Die Belarussen sind fleißig, diszipliniert, ziemlich intelligent aber auch etwas ängstlich. Unzählige Kriege, die über Belarus im Laufe der Jahrhunderte gerollt haben, zerstörende und gnadenlose Politik der Russifizierung, imperialistische Vernichtung belarussische Kultur und Traditionen, formten unsere Mentalität: sitze ruhig in deinem Haus am Rade uns sei leise. Egal was kommt. Wir nennen uns selbst ‘die Geduldigen’.”


Vom schlecht gelaunten Diktator, der sich als Brückenbauer sehen wollte

“Im Regime Lukaschenko haben freie Medien toleriert, das war für ihn wichtig angesichts des Spagates zwischen Westen und Osten, wofür Lukaschenko bekannt war. Die Rolle eines Diktators hat ihm schlechte Laune bereitet, viel lieber hatte er sich als Brückenbauer dargestellt. Es wurde immer wieder jemand verhaftet, die eine oder andere Zeitung unter Pressung geraten, die Kulturelle Einrichtungen, belarussische Sprache litten unter sowjetisch-autoritäre Unterdrückung. Aber einige freie Kanäle blieben offen. Alle, die dem staatlichen Fernsehen den Rücken kehren wollten, hätten eine Alternative finden können. Aber es fehlte am grundlegenden: demokratischen Fundament. Alle unabhängigen Medien waren nicht gegen Willkür der staatlichen Organe geschützt. Ein Kanarienvogel in Käfig.”

“Als der Massenprotest in August 2020 losging, (die belarussischen Demokratischen Kräfte waren davon überzeugt, dass Lukaschenko die Wahlergebnisse manipuliert hat) kam eine große Säuberung. Dutzende Journalisten und Blogger sitzen hinter den Gittern, alle freien Medien wurden vernichtet. Das gleiche passierte in Russland als Ende Februar die Ukraine angegriffen wurde. Alle Autokraten haben tierische Angst von der Wahrheit.”

“Politisch stehe ich in der Mitte und lese die „Welt“. Diese Zeitung gibt ohne Vorbehalten die Tribüne ganz unterschiedlichen Seiten und droht nicht mit dem Zeigefinger. Ich mag keine Oberlehrer. Ich bin Intelligent genug um mir eine eigene Meinung zu bilden. Durch Wissen, Analyse und kontroverse Auseinandersetzungen.”


Der heilige Tag und die Familiengeschichte in dessen Licht

Lass uns ein wenig über die aktuelle Situation sprechen. Ich denke, du hast einen sehr eigenen Bezug zum Krieg in der Ukraine, der ja auch von Belarussischem Boden aus geführt wird. Wie siehst du diesen Krieg und wie beeinflusst er dein Leben?

“Der Krieg war in jeder postsowjetischer Gesellschaft ein Thema. 9 Mai, Tag des Sieges gegen Nazi Deutschland, war für den überwiegenden Teil der Bevölkerung ein heiliger Tag. Meine Oma erlebte die Kriegszeiten als junges Mädchen in einem okkupierten Städtchen nahe Pskow. Deutsche Soldaten haben sich in das Haus meiner Urgroßeltern einquartiert. Oma erzählte, dass die Soldaten ganz nett waren. Sie plünderten und vergewaltigten nicht. Aber als Kind hat sie so viel Schreck und Leid miterlebt, dass sie immer weinte wenn sie über den Krieg erzählte. Mein Opa wollte kaum über diese Zeiten reden. Er, ein junger Soldat, war während des Krieges verletzt, hat aber in 1945 in der Elite Militärmedizinakademie in Sankt Petersburg geschafft. Mein anderer Opa hat am Ende des Krieges in der Panzerfabrik gearbeitet, danach war er mehrere Jahre in Ludwigslust in Mecklenburg Vorpommern als Offizier stationiert. Als Ingenieur der Flugabwehr war er in den 1970-er im Vietnam- und Syrienkrieg beteiligt.”

“Über das Thema des Zweiten Weltkrieges habe ich mich besonders interessiert. Ich habe sogar ein Buch mit 73 Memoiren von Menschen (auch Soldaten) geschrieben, die während oder nach dem Krieg ihre Heimat für immer verlassen mussten. Viele Geschichten gingen unter die Haut.”


Seit dem 24 Februar 2022 bin ich nicht der selber Mensch wie vorher

“Seit dem 24 Februar 2022 bin ich nicht der selber Mensch wie vorher. Der Krieg in der Ukraine hat mich sehr mitgenommen. In Gegensatz zum europäischen Politiker konnte ich mir wohl vorstellen, dass Russland in die Ukraine einmarschieren kann. Aber diese überdimensionale Brutalität, diese losgelassene imperialistische Ungeheuer, der tötet, vergewaltigt, Tag und Nacht bombardiert und jede Sekunde schamlos lügt, hat die Welt für immer verändert. Die Geschichte ist ein bewegender, heftiger Fluss. Es gibt’s keinen Staat auf der Welt, deren Hände nicht mit Blut verschmiert waren. Die Menschen besitzen aber Talent, aus eigenen Fehlern zu lernen. Alle vernünftigen postimperialistischen Länder haben ihren vermodernden Ansprüchen zu den Museumobjekten erklärt. Alle außer Russland. Putin wollte nicht akzeptieren, dass UdSSR zerfallen ist, der wollte diese schreckliche Leiche exhumieren. Dieser Zombie ist eine widerliche Mixtur aus zaristischem Chauvinismus und Geistes des Postkommunismus.”


und jede Nacht kam ein ‘Woronok

“Beides hasse ich, seit ich logisch denken gelernt habe. Viele meiner Verwandten waren von Kommunisten ausgeraubt, deportiert und erniedrigt. Meine Uroma mit ihrer Familie wurde von Ost Belarus zur norwegischen Grenze zwangsumgesiedelt. Dafür gabt es keine festen Gründe, vielleicht Denunzierung oder einfach Neid. Die haben in Belarus gut gelebt. Im hohen Norden lebten die in Holzbaracken, mussten sich selbst mit Pilzen und Beeren versorgen und jede Nacht kam ein ‘Woronok‘, ein KGB Auto. Die mitgenommenen Leute kamen nie wieder zurück. Die Eltern von meinem Opa wurden ebenfalls aus Belarus zwangsdeportiert, nach Sibirien. Mein Urgroßvater wurde zum Haftstrafe verurteilt, weil er gute Geschäfte machte und das erzeugte viel Neid. Im Knast ist er krank geworden und schnell verstorben, mein Opa war noch ein Kleinkind.”


Absolute Mehrheiten der Russen finden Stalin als historische Persönlichkeit positiv

“Kommunismus hat schätzungsweisen 10 bis 30 Millionen menschlicher Leben genommen. Die genaue Zahl ist unbekannt, weil alle Archive der KGB nach wie vor streng geheim sind. In Russland und Belarus stehen immer noch Denkmäler roter Krimineller Kommissaren, deren Namen tragen Straßenschilder. Absolute Mehrheiten der Russen finden Stalin als historische Persönlichkeit positiv. Stalin, der größte Volksmörder und Tyrann. Das sagt sehr viel über modernes Russland. Eigentlich alles. Die kommunistische Vergangenheit formiert politische und sozio-kulturelle Basis in Russland und Belarus. Putin sieht Russland als Nachfolger der UdSSR und plant offensichtlich einen Wiederaufbau des sowjetischen Reiches. Die sowjetische Rhetorik war zuerst an ältere Menschen adressiert, die in Gefangenschaft der Nostalgie lebten. Heute erreicht Putin mit seinem vernichtenden Populismus alle Sozialschichte und Alter. Die Zeitspanne als Putin über „Demokratie“ und „westlichen Werten“ gesprochen hat war winzig.”

“Die russische Gesellschaft war schon immer chauvinistisch, die Zaren, Philosophen und kulturelle Persönlichkeiten rührten diese blutig-würzige imperialistische Suppe jahrhundertelang. Nur die Fahnen und Machthaber wechselten sich, der Kern des Mythos über Großrussland blieb unverändert. Putin hat kein Rad neu erfunden, er hat nur den „fruchtbaren“ Boden gut gegossen. Die Russen reden gerne über die „geheimnisvolle russische Seele“, den „orientierungslosen, verdorbenen, perverse Westen“ nicht entziffern kann. Man ist stolz drauf. Die Norweger, Niederländer oder Schweizer sind auch Patrioten, aber ihr Stolz ist keine leere Hülle. Sie sind Stolz, hervorragende Gesundheits- und Bildungssysteme zu haben, Geld in Wissenschaft und nicht in den schizophrenen Militarismus zu investieren. In einem Land wie Russland, das über die Schicksäle der Nachbarländer wie ein Fürst aus den Mittelaltern entscheidet, leben Millionen Menschen in maroden Holzbaracken und gehen aufs Plumpsklo. Putin und seine krankhafte imperialistische Ideen haben ihm zum Ivan der Schrecklichen des 21 Jahrhunderts gemacht.”


die Zombifizierung des Bevölkerung

“Den Ukrainischen Krieg hat er akribisch vorbereitet. Die Propaganda Perpetuum mobile (dank modernen Technologien die funktioniert besser, als beim Goebbels) lief gut geölt 24/7, die Zombifizierung des Bevölkerung ebenso. Die schreckliche Fratze des modernen Faschismus wurde geboren. Und wo blieb währenddessen die ganze Welt? Deutschland zum Beispiel hat hervorragende Verhältnisse zu Putins Russland gepflegt. Man hat einfach weggeguckt als Tschetschenien barbarisch vernichtet wurde, als Georgien überfallen wurde, als Aleppo im Auftrag von Asad von Putins Truppen in Schutt und Asche gelegt wurde. Man hat nur halbherzig darauf reagiert als Krim annektiert und zum Teil Russlands erklärt wurde, genau wie im Mittealter, zu den Zeiten des Mongolischen Reiches. Man wollte am besten gar keine Sanktionen verhängen um Putin nicht zu ärgern, um lukrative Wirtschaftskontakte nicht zu gefährden. Billiges Gas anstatt Völkerrechte, Wirtschafslobbyismus anstatt Territoriale Integrität. Genau das war Putins Plan. Schwaches, naives Europa, die jedes Verbrechen runterspülen würde. Strategische geopolitische Fragen wollte Putin nur mit seinem Erzfeind, der USA, abklären.”


Man findet überall „Nazis“ und „diskriminiertes russisches Volk“, das „befreit“ werden muss

“Zum Glück fiel die europäische Antwort auf den Überfall Ukraine diesmal viel konsequenter und härter an. Europa erwachte, der alte Kontinent ist weise geworden. Es gibt zwar immer noch Kräfte, die gegen die Waffenlieferung in die Ukraine plädieren. Es sind die gleichen Aktivisten aus linkem Sektor, die Jahrzehntelang die Bundeswehr erfolgreich auseinandergenommen haben. Die Wahrheit ist: das Böse ist unsterblich und lässt sich nicht mit einem Blumenstrauß und zuckersüßer Plauderei bekämpfen. Wenn Putins kaltblütige Armee nicht gestoppt wird, steht sie morgen nähe Riga, Warschau oder Berlin. Man findet überall „Nazis“ und „diskriminiertes russisches Volk“, das „befreit“ werden muss. Heutiges Russland ist ein grausames Imperium des Heuchelei, Verleugnung und Hasses. Man tötet, vergewaltigt, zerstört ganze Städte, plündert, behauptet aber jeden Tag, dass russische Soldaten eigentlich nett und friedlich sind. In diesem Sinne ist der Ukraine Krieg eine neue, noch nie dagewesene Form des Cyberkrieges. Russischer Faschismus ist auf Vormarsch. Das muss zu jedem Preis gestoppt werden.”


Ukrainischer Black Metal ist in Grunde genommen genau so einmalig wie der Norwegische Black Metal oder der Schwedische Death Metal

Ich weiß, du wohnst schon lange in Deutschland und damit weit weg von der Metalszene in Osteuropa. Aber es gibt immer wieder die Nachricht, dass NSBM in Osteuropa eine größere Rolle spielen und vielleicht auch aktiv im Krieg schon seit 2014 beteiligt ist. Für mich klingt es ziemlich absurd, dass Menschen, die zwischen den Kriegstreibern des 2. Weltkriegs zerrieben und gegeneinander ausgespielt, als auch immer wieder verraten wurden, heute nationalsozialistisches Gedankengut hochhalten sollen. Aber vielleicht hast du einen tieferen Einblick in die Zeit, in der sich diese Szene in Belarus, der Ukraine und/oder Russland etabliert hat.

Alex’ Kutte (Danke für’s Foto, Alex)

“Ich glaube, es ist wahnsinnig wichtig zu erwähnen, dass die osteuropäische Metal Szene einzigartig ist. Ukrainischer Black Metal ist in Grunde genommen genau so einmalig wie der Norwegische Black Metal oder der Schwedische Death Metal. Von NSBM Trends war ich ehrlich gesagt immer weit weg entfernt. Ich war zwar ein Zeitzeuge als NSBM Szene in Belarus geboren wurde, habe mich aber nie tief in das Thema vertieft. Nokturnal Mortum aus Charkiw hat öfters in Minsk gespielt, die hatten aber damals nichts mit der Materie zu tun. Die fand ich großartig. Was seit Mitte der 1990-er die weitverbreitete Neonazi Bewegung betrifft. Die Ströme kamen meistens aus Russland. Ostbelarussische Städte waren davon viel mehr betroffen als die westlichen. In meinen Augen war es keine richtige politische Bewegung, eher ein neuartiger, marginaler Trend am Rande der Gesellschaft. Die so genannten `’Nazi Skinheads‘ waren ehemalige ‘Gopniki‘, Straßengangster mit viel Alkohol im Blut und ganz wenig Intellekt im Kopf.”


Es ist Zeit zum Erwachen und Illusionen zu begraben. Endgültig

“Neonationalistische Bewegung ist kein Länderspezifisches Phänomen. Jede politische Landschaft beinhalten nicht nur ‘einen gesunden liberalen Kern‘, sondern äußerst linke und rechte Flanken, ganz unabhängig vom historischen Hintergrund des Landes. Die Flanken können sich als pseudointellektuelle Instanzen oder auch als reiner Populismus agieren. Deutschland bekämpft zu Recht mit voller Kraft den rechten Sektor, übersieht oder verharmlost aber die linke Gefahr. Linke Lobbyvereine haben in der Kulturlandschaft so viel Macht, dass sie seit Jahren auch die Metalszene terrorisieren. Jede Band wird unter eine gigantische willkürliche Lupe genommen, die angeblichen „Nazis“ rausfiltern soll. Am Ende wird ein harmloser Marduk zum ‘Nazi‘ erklärt, Putins Angriffsstaat Russland war aber jahrzehntelang kein Thema. Kommunistische Parole und Symbole sind hierzulande nicht verboten, ganz im Gegenteil: die werden im linken jungen Milieu immer populärer. Der Staat reagiert schlafend passiv wenn Stalinporträts und Sowjetische Flaggen in deutschen Städten öffentlich gezeigt werden. Es ist Zeit zum Erwachen und Illusionen zu begraben. Endgültig.”

Thank you Serena Solomon (check out Serena’s incredible photography) for proof-reading and Laura Seuffert for suggesting to speak with Alex!

Should you know of someone whose tale is as metal and thrilling as Alex’s, why don’t text us?
Also we’d love to learn what you think of our new category “The Metal Way of Life” as much as of Alex’s tale, experience and opinions.
Comments welcome or even better, write a letter to the editor!

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